Cos’è un computer? Te lo spiego semplice!

Cos’è un computer? Se cerchi in giro su internet trovi moltissime definizioni diverse. Vediamo come se la cava Wikipedia:

Un computer […], in italiano anche noto come elaboratore o calcolatore, è una macchina automatizzata programmabile in grado di eseguire sia complessi calcoli matematici (calcolatore) sia altri tipi di elaborazioni dati (elaboratore).

L’articolo di Wikipedia è di ottima qualità e molto esaustivo. Ora cercherò io di spiegarti cos’è un computer partendo da una mia esperienza personale. Quando frequentavo le scuole medie (stiamo parlando di più di 20 anni fa nel momento in cui scrivo) mio zio mi regalò un PC IBM, per l’esattezza un PS/2.

Cos'è un computer - Un IBM PS/2

La prima volta che lo accesi mi si parò davanti una strana schermata nera piena di messaggi incomprensibili: era il “prompt” (la riga di comando) di MS-DOS, il sistema operativo all’epoca più diffuso. Era completamente privo di finestre, icone ed altri aiuti grafici di sorta.

Cos'è un computer - Prompt di MS-DOS

Non c’era verso di fare alcunché di sensato con quell’oggetto, se non studiando un manuale piuttosto voluminoso: quello dell’IBM-DOS versione 5.0.

Cos'è un computer - Manuale di IBM-DOS

Se oggi sono diventato un informatico lo devo al fatto di aver avuto la pazienza di studiare a fondo quel manuale, che conteneva concetti fondamentali ancora utilizzati in tutti i sistemi operativi moderni.

Il DOS organizza i dati in file e cartelle. Digitando alcune parole (chiamate “comandi” o “istruzioni”) era possibile navigare tra di essi. Era anche possibile avviare un programma. Ogni programma era tipicamente in grado di manipolare un certo tipo di file e di salvarlo in una determinata cartella. Ad esempio, la versione per DOS di Microsoft Word dava la possibilità di editare i file .doc, esattamente come facciamo oggi sotto Windows.

Un computer, dunque, è un hardware (ovvero un insieme di componenti elettronici montati in un certo modo). L’hardware è progettato apposta per eseguire dei software. Un software è una serie di istruzioni che l’hardware esegue, consentendogli di “elaborare” (manipolare) i dati contenuti nei file utilizzando il “calcolo”, che è la capacità di eseguire operazioni matematiche.

In altre parole: il software gira sull’hardware. Tieni sempre bene in mente questa frase perché è fondamentale per capire tutto il mondo dell’informatica. Quanto scritto finora vale anche per gli smartphone, che non sono altro che computer miniaturizzati.

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2 commenti su “Cos’è un computer? Te lo spiego semplice!”

    1. Buongiorno. Produrrò una Cosa di Computer dedicata all’argomento ma uscirà tra qualche tempo per cui le accenno subito la risposta. È possibile farlo usando l’app di Microsoft Word, l’app Pages (solo su iPhone) oppure l’app di Google Documenti. Sono tutte soluzioni che producono documenti “in cloud” (salvati su internet), dovrà poi scaricare il documento prodotto su un computer usando il browser web (il programma che usa per visitare le pagine web: Edge, Safari, Firefox, Google Chrome). Faccio però presente che gli smartphone non sono adatti alla scrittura di documenti perché hanno tastiere a video troppo piccole. Grazie per il commento e continui a seguirci!

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